Kriegsbeginn

Hitlers Rede im Reichstag vom 01. September 1939 verfolgten er und seine Freunde vor dem Radiogeschäft Taube auf dem Rathausmarkt in Mülheim. Das Geschäft gehörte dem Vater seines Schulfreundes Werner, den er dann öfter besuchte, um Radio zu hören. Den Ausspruch Hitlers ‚Seit 5.53 Uhr wird zurück geschossen‘ konnte er damals nicht mit dem Beginn eines Krieges in Verbindung bringen. Darüber wurde er erst in der Schule aufgeklärt.

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Freizeitgestaltung

Deutsche Jugend (DJ)

Wie andere meines Alters auch konnte ich die Zeit gar nicht abwarten, bis ich endlich mit 10 Jahren, Anfang 1938, in die Hitlerjugend eintreten konnte, weniger aus politischer Überzeugung (s. Elternhaus), sondern vor allem wegen der vielfältigen sportlichen Aktivitäten und des Gemeinschaftslebens. Das Motto war mir schnell klar und kann es heute noch schnell repetieren:

Jungvolkjungen sind hart, schweigsam und treu. Jungvolkjungen sind Kameraden. Der Jungvolkjungen Höchstes ist die Ehre.

Auch Hitlers Forderung an die Jugend kommt schnell:

Jungvolkjungen müssen sein: zäh wie Leder, flink wie Windhunde und hart wie Kruppstahl.

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Reichspogromnacht

Am 10. November 1938 fuhr ich wie jeden Morgen mit der Straßenbahn vom Wiescher Weg in die Stadt. Am Viktoriaplatz musste ich aussteigen und den restlichen Weg über die Kaiserstraße hoch zur Schule in der Adolfstraße zu Fuß zurücklegen. Doch an diesem Tag war alles anders. Aus der Synagoge am Viktoriaplatz stiegen dichte Rauchwolken in den Himmel. Neugierig näherte ich mich mit den anderen Schulkameraden dem imposanten Gebäude, aus dem hohe Flammen schlugen. Davor stand eine Menschenmenge staunend vor sich hin murmelnd, viele diskutierten und mutmaßten. Andere wiederum - es waren SA-Leute - grölten: "Juden raus! Nieder mit dem Judenpack!"

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Mittelschule

Schulgeld

In meiner Schuluniform

Im Frühjahr 1938 durfte ich auf die Mittelschule wechseln. Zwar wäre ich auch fürs Gymnasium geeignet gewesen, aber dafür fehlte uns das Geld, denn damals musste Schulgeld bezahlt werden. Das betrug 10 Reichsmark (RM) für die Mittelschule und 20 RM für das Gymnasium. Es reichte also nur für die Mittelschule. Meine hatte allerdings einen guten Ruf, denn sie bot viele praktische Lerninhalte an: Kurzschrift, Maschinenschreiben, Werkunterricht. Das hatte auch die Begeisterung für Jungen stark erhöht.

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Kleinkindalter

Jugend im Kampf

Die Hitlerjugend kam schon vor 1933 auf, und war öfter in Kämpfe mit der kommunistischen Jugend verstrickt. Es war wohl im Sommer an der Wedau, eine Seen- und Badelandschaft im Duisburger Süden, wo ich, gerade mal 3 Jahre alt, die Besorgnis hatte, meinen Badeanzug nicht nass zu machen. Ich bekam einen heftigen Kampf zwischen den beiden politischen Lagern mit. Das hat auf mich einen großen Eindruck hinterlassen.

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Volksschule

Schulgebäude und -gelände

Horst Heckmann mit Schultüte
Mein 1. Schultag

Ich kann mich sehr genau an den roten Backsteinbau an meinem ersten Schultag im Frühjahr 1934 erinnern, zu dem mich meine Mutter an der Hand führte. Unvergesslich ist auch der Geruch von Bohnerwachs beim Betreten dieses Gebäudes, dessen Gelände sich zudem für allerlei Geländespiele eignete: Indianer, Räuber und Gendarm, aber auch zum „Plüsterken machen“ (Feuer machen) und Budenbauen. Die Schule war in der Straße „An der Leybank“ unterhalb des Geländes der Zeche Sellerbeck; beides gibt es heute nicht mehr, lediglich ein Stellwerk auf der Zugstrecke nach Essen erinnert noch daran.

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Lesung: Wohnen

Wohnen in Kriegszeiten und danach
Zeitzeugen erinnern: Ummöbeln

Seit 2011 widmet sich die Zeitzeugenbörse  Mülheim an der Ruhr persönlich erlebter Geschichte, vornehmlich von älteren Zeitzeugen. 70 Jahre nach Ende des 2. Weltkrieges sind seine Wunden zwar vernarbt und haben eine neue Realität geschaffen. Trotzdem ist der Nationalsozialismus mit seinen verheerenden Folgen für die Welt allgegenwärtig. Die Zeit des Schweigens ist mittlerweile einem intensiven Bearbeitungsprozess der Biografien der Kriegs- und Nachkriegskinder gewichen. So sind in der Zeitzeugenbörse bereits viele Zeitzeugnisse entstanden.

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